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    Comment le réchauffement climatique affecte les ours polaires ?

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    Comment le réchauffement climatique affecte les ours polaires ?

    Message  PassionMétéo le Mar 1 Oct - 14:44

    L'argument sceptique :

    Le nombre d'ours polaires est en augmentation
    "Une autorité canadienne de premier plan sur l'ours polaire, Mitch Taylor, a déclaré:« Nous assistons à une augmentation des ours qui est vraiment sans précédent, et dans les endroits où nous observons une diminution de la population c'est du à la chasse, pas au changement climatique. »(Scotsman.com)
    Les ours polaires sont en danger d'extinction, ainsi que de nombreuses autres espèces.
    Les ours polaires se trouvent dans le cercle polaire arctique et les masses environnantes de terre. Il existe 19 sous-populations reconnues, et les estimations placent leur nombre à environ 20.000 à 25.000. Les ours polaires sont classés comme vulnérables par l'Union mondiale pour la nature (UICN) et la liste des espèces menacées en vertu de la loi américaine sur les espèces en péril. Pourtant, certains prétendent que le nombre d'ours blancs ont augmenté depuis les années 1950 et sont maintenant stables. Alors, quelle est la situation de cette espèce ?

    Tout d'abord, quelques points doivent être faits sur le nombre d'ours polaires:

    Personne ne sait vraiment combien d'ours il y avait dans les années 1950 et 1960. Les estimations ont ensuite été basées sur des preuves anecdotiques fournies par des chasseurs ou des explorateurs et non par des études scientifiques.

    Les ours polaires sont affectés par plusieurs facteurs, notamment la chasse, la pollution et l'extraction du pétrole. Plus particulièrement, la chasse, en particulier après l'introduction de motoneiges, avions et des brise-glaces, qui ont conduit à une baisse considérable dans certaines sous-populations. La mise en place de l'Accord international sur la conservation des ours polaires en 1973, qui restreint, voire interdit la chasse dans certaines circonstances, a par conséquent entraîné une augmentation du nombre d'ours polaires.

    Toutes les sous-populations ne sont pas touchées au même degré par le changement climatique, et tandis que certaines sous-populations sont bien étudiés, pour d'autres il ya suffisamment de données pour faire de grandes déclarations sur les chiffres actuels et passés.
    Avec cette mise en garde à l'esprit, qu'est-ce que les chiffres disent réellement ? Selon un rapport publié en 2009 par le Groupe de spécialistes des ours polaires UICN, des 19 sous-populations d'ours polaires reconnues, 8 sont en déclin, 1 est en hausse, 3 sont stables et 7 n'ont pas suffisamment de données pour tirer des conclusions.La  Figure 1 ci-dessous compare les données pour 2005 et 2009.



    La dégradation des habitats et la surexploitation sont responsables de la baisse de certaines sous-populations. Pour comprendre pourquoi l'UICN et US Endangered Species Act ontconsidérer les ours polaires d'être sous risque, il est important d'examiner comment la hausse des températures sont susceptibles d'affecter leur habitat dans l'avenir. Les ours polaires sont des mammifères très spécialisés qui s'appuient fortement sur la glace de mer pour la nourriture et d'autres aspects de leur cycle de vie. Les données satellitaires montrent que la banquise arctique a diminué pendant les 30 dernières années, et les projections indiquent que cette tendance va se poursuivre alors que les températures sont sur ​​la hausse. Les changements de la glace de mer affectent les ours polaires de plusieurs façons:

    Le retrait anticipée de la glace de mer estivale signifie que les ours ont moins de temps pour chasser et donc moins de temps pour constituer des réserves de graisse.
    La fragmentation et la réduction de la glace de mer a plusieurs impacts. Elle oblige les ours à nager de longues distances, en utilisant une partie de leurs réserves de graisse. Elle réduit également le nombre de phoques, qui sont la principale source de nourriture des ours, et empêche les voyages. Et il oblige aussi les ours à passer plus de temps sur la terre, avec une augmentation des interactions avec les humains qui pourrait conduire à une mortalité plus élevée.

    Pour avoir une idée des impacts potentiels du changement climatique futur sur les ours polaires, nous pouvons regarder les sous-populations trouvées au sud de gamme des ours, où les changements de l'habitat ont été plus notable jusqu'ici. Un bon exemple est la sous-population occidentale de la baie d'Hudson, qui est l'une des mieux étudiée. Ici, le retrait de la  banquise se déroule plus tôt qu'il ya 30 ans, réduisant efficacement la période d'alimentation d'environ trois semaines. En conséquence, le poids moyen des ourses polaires a chuté d'environ 21% entre 1980 et 2004, et la population a diminué de 22% entre 1987 et 2004. En Alaska, il ya des preuves de l'augmentation de la mortalité des oursons causée par une baisse de la banquise.

    En conclusion, la raison pour laquelle les ours polaires ont été classées comme menacées provient des impacts du changement climatique futur sur l'habitat de l'ours. L'analyse actuelle des sous-populations où les données sont suffisantes montre clairement que ces sous-populations sont principalement à la baisse. La dégradation de l'habitat de plus va augmenter les menaces qui pèsent sur les ours polaires.

    http://www.skepticalscience.com/polar-bears-global-warming.htm

      La date/heure actuelle est Mar 16 Oct - 16:27